중국은 명절 때마다 다양한 축제들이 많이 열리기로 유명합니다. 워낙 땅이 넓고 지역에 따라 축제를 여는 방법도 상이하다 보니, 우리의 눈을 의심하게 만드는 이색 축제들도 정말 많은데요. 그중에서도 오늘은 중국에서만 볼 수 있는 충격적인 동물 축제들에 대해 알아보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|강은미 기자

1만 마리의 개가 죽임 당하는
광시성 위린시의 ‘개고기 축제’

전 세계적으로 동물복지에 대한 관심이 높아지면서 반려동물을 식용으로 섭취하는 행위도 크게 줄었습니다. 하지만 아직도 중국의 일부 지역에서는 전통문화라는 명목 아래 개고기를 먹고 있습니다. 이들은 개고기가 예로부터 영양탕으로 즐긴 전통음식이라 주장하고 있죠.

개고기 식용 문화가 견고히 자리 잡은 중국 광시성 위린시에는 매년 하지를 기점으로 개고기 축제가 열립니다. 이는 위린시에서 예로부터 하짓날 몸보신용으로 개고기를 먹던 관습에서 온 것인데요. 축제가 열리는 10일간 무려 1만 마리의 개가 죽임을 당합니다.

도살 과정이 지나치게 적나라하고 잔인해 현재인들도 비난 일색인데요. 지난 2009년 위린시 정부에서 지역 경제를 활성화한다는 명분으로 이 축제를 지역의 공식 행사로 지원해 뭇매를 맞기도 했습니다.


새해 축복 기원 행사인
광둥 산터우의 ‘왕돼지 축제’

중국인들의 돼지고기 사랑은 세계 어느 나라도 따라올 수 없을 정도입니다. 중국은 세계 최대 돼지 소비국으로 돼지를 먹지 않는 이슬람계 소수민족을 제외하고는 거의 모든 중국인이 매일 돼지고기를 섭취하죠.

따라서 중국 내 돼지고기 최대 생산 유통 지역인 광둥성 산터우시에서는 매년 민속행사인 ‘왕돼지 축제’가 열립니다.

축제에는 마을 주민들이 기르던 수 천 마리의 돼지들이 예쁘게 꽃단장한 채 ‘제물’로 바쳐지는데요. 하나같이 머리에 리본을 달고 입에 붉은 공을 물고 있는 모습입니다.

이는 주민들의 건강과 행복을 기원하기 위해 개최하는 지역 민속행사인데요. 과거 명나라 때 전염병이 자주 발생해 이를 퇴치하기 위해 돼지를 제물로 바쳐 평안을 기원한 것에서 유래했다고 전해집니다.

맨몸으로 강물에 풍덩
후난성 펑황의 ‘오리 잡기 축제’

중국 후난성 펑황에서는 매년 ‘오리 잡기 축제’가 열립니다. 단오절을 맞아 용 모양 배를 타고 속도를 겨루는 ‘용선제’ 행사의 하나로, 강으로 뛰어들어 오리를 잡는 축제가 열리는 것인데요. 잡은 오리는 그 자리에서 요리를 해 먹을 수 있어, 참가자들의 몸싸움은 더욱 치열합니다.

‘오리 잡기 축제’는 오리를 잡으면 복이 온다는 중국의 토속 신앙에서 유래된 것입니다. 동물 학대 논란에도 불구하고 수많은 방문객들이 몰려들며 이 지역의 관광 상품으로도 인기를 끌고 있죠.

거대 찜기에 가재 1491kg 동원
후베이성 젠리현의 ‘가재 축제’

민물가재의 한 종류인 샤오룽샤(小龙虾)는 육질이 통통하고 신선해 중국인들이 즐겨 먹는 음식입니다. 중국의 샤오룽샤 소비량은 연간 90만 톤으로, 샤오룽샤 전문점은 중국 KFC 매장의 3배인 1만 7000곳을 넘어섰죠.

샤오롱샤 최대 생산 유통 지역으로 알려진 후베이성 젠리현에서는 매년 5월 가재 축제가 열립니다. 작년에는 축제 행사의 일환으로 ‘거대 가재 찜 요리’를 기획했는데요.

초청된 12명의 셰프는 3000여 명의 관중이 지켜보는 가운데 3시간에 걸쳐 대형 가재 찜을 완성했습니다. 이 요리를 위해 310cm 짜리 냄비와 가재 1491kg이 동원되며 ‘세계에서 가장 큰 냄비 속 가재 찜’ 기네스 기록에 올랐죠.

특히 젠리현은 샤오룽샤 축제를 개최하면서 현장 판매 1억 2000만 위안을 누적하는 등 지역 발전에 톡톡히 기여하고 있다는 평을 얻었습니다.

레시피부터 다양한 허난성
바이샹진의 ‘당나귀 고기 축제’

“하늘에는 용고기, 땅에는 당나귀 고기”라는 중국 속담에서 알 수 있듯 중국에서 당나귀 고기는 맛과 영양을 겸비한 건강식으로 각광받고 있습니다. 당나귀 고기 요리로 유명한 허난성 바이샹진에서는 본 지방의 음식문화를 더욱 발전시키기 위해 ‘당나귀 고기 축제’를 매년 이틀에 걸쳐 개최하고 있습니다.

축제에는 농가에서 길러진 신선한 당나귀 고기가 각종 요리 형태로 방문객들에게 선보이는데요. 튀김부터, 수육, 완자에 이르기까지 레시피도 다양합니다. 또 바이샹진 지방 정부는 행사에 참여한 각 업체의 당나귀 고기 가공 기술, 요리법을 비교 분석한 뒤 MVP를 선정해 상금을 지급하고 있죠.

한편, 중국 동물 축제들의 충격적인 실태가 매체를 통해 알려지면서 동물애호가들의 비난이 집중되고 있습니다. 이에 따라 중국 정부도 동물 축제의 규모를 축소하거나 금지하는 등 조치를 취하고 있는데요.

전통 음식문화를 계승한다는 명목하에 동물이 죽임을 당하는 일이 더는 생겨나지 않도록 각 지방 정부의 협조가 절실히 필요해 보입니다.