중국에서 왕홍들의 영향력이 날로 커지고 있습니다. 이들 중 일부는 연예인에 버금가는 파급력을 지니고 있죠. 따라서 기업들도 유명 연예인을 모델로 기용해 홍보하는 것보다 왕홍 마케팅을 더 선호하는 추세입니다.

이처럼 왕홍들은 데뷔만 안 했을 뿐, 스타나 다름없는 존재라고 할 수 있습니다. 자신의 영향력을 발판 삼아 억대 수익을 벌어들이고 있는 왕홍들도 적지 않죠. 그런데 왕홍 열풍과 함께 부작용도 수면 위로 떠오르고 있는데요. 어떤 이유 때문일지 함께 살펴보겠습니다.

YOWOOtrip|강은미 기자


일부 왕홍들, 파급력 이용해
사회에 악영향 끼쳐

1인 크리에이터의 시대, 지나치게 자극적인 콘텐츠들이 무분별하게 퍼지면서 시청자들은 피로감을 호소하고 있습니다. 일부는 왕홍들이 팔로워를 모으기 위해 거짓으로 촬영된 영상임이 밝혀지며 중국 내에서도 논란이 되었는데요. 조금만 주의해서 살펴보면 인기에만 편승하려는 작위적인 콘텐츠들도 상당히 많다는 점을 알 수 있죠.

또 자신들의 영향력을 이용하여 사회에 악영향을 끼치는 왕홍들도 있는데요. 좋아요를 얻으려고 한 행동이 범죄로까지 이어지며 수사를 받거나 벌금을 무는 사례들도 적지 않게 발생하고 있죠.


허위, 거짓 광고로
소비자들 몸살 앓아

가장 두드러지는 범법 행위는 바로 허위, 거짓 광고입니다. 유명세를 얻은 왕홍들은 기업의 요청으로 자신의 SNS 계정이나 생방송 등을 통해 물건을 팔게 되는데요. 이들이 홍보하는 제품이 소비자들 사이에서 불티나게 팔리는 이유는 팔로우하고 있는 왕홍에 대한 믿음이라고 할 수 있습니다.


그러나 이 제품들이 안전성을 통과하지 않은 제품이라면 피해는 고스란히 소비자의 몫이 됩니다. 최근 실제로 검증되지 않은 제품을 썼다가 화를 보는 경우나, 거래 과정에서 피해를 입은 사례들이 중국 내에서도 속속 나오고 있죠.


일례로 중국의 영향력 있는 왕홍 리샹(李湘)이 더우인 라이브를 통해 홍보한 효소 제품이 있습니다. 그녀가 광고한 효소는 실제로 많은 소비자들에게 높은 가격으로 판매되었는데요.

하지만 그녀가 생방송 도중 사용한 “면역력을 높여주고 소화를 돕는 최고급 효소”라는 홍보 멘트는 효능이 입증되지 않은 과대광고임이 드러났습니다. 따라서 리샹은 식품 안전 법과 소비자 권익 보호법을 위반한 혐의로 공안국에 연행되어 경찰의 조사를 받았습니다.

농촌 콘텐츠로 유명한 왕홍,
야생동물 사냥 범죄 혐의로 구속

중국판 틱톡 더우인에서 백만 팔로워를 보유한 왕홍 ‘린커커’(淋可可)는 윈난성 홍허의 한 시골마을에서의 자급자족 농촌 라이프를 담은 영상 콘텐츠로 인기를 끌었습니다. 그는 야생 꿩을 맨손으로 사냥하거나, 난초를 비롯한 다양한 식물을 캐는 영상을 더우인에 올리며 좋아요를 늘려갔죠.


그러나 얼마 전, 그녀의 계정 속 모든 영상들이 삭제되어 팬들을 당황하게 만들었습니다. 알고 보니 그녀는 야생동물 사냥 범죄 혐의를 받고 공안의 조사를 받은 것이었는데요. 특히 현지의 토종벌을 동의도 없이 채집해 생태계를 파괴하는 등 범법 행위를 저질러 질타를 받았습니다.


미성년자 왕홍들
불법 운전 도중 사고 발생

미성년자 왕홍들의 불법 운전 문제 또한 심각합니다. 쓰촨성 청두에서는 미성년자 왕홍 두 명이 영상 촬영을 위해 새벽에 고급 외제차를 몰다가 사람을 치는 사고가 발생했는데요. 중국 라이브 스트리밍 플랫폼 콰이서우에 300만 명의 팔로워를 보유한 이들은 당시 차를 몰며 생방송을 진행하다 사고를 낸 것으로 조사됐죠.


다행히 피해자의 부상 정도가 심각하지 않아 가벼운 벌금형으로 사건은 마무리될 수 있었습니다. 하지만 이들의 행위가 도로법 위반뿐만 아니라 심각한 교통안전 위험을 안고 있다고 공안 측은 경고했는데요. 무엇보다 반복되는 미성년자 왕홍들의 운전 사고에 대한 경각심을 불러일으키기에 충분했습니다.


왕홍에게 팬은 가장 중요한 자산이라고 할 수 있습니다. 따라서 왕홍들은 본인들의 파급력만큼이나 무거운 책임의식을 함께 지닐 필요가 있는데요. 당장 눈앞의 팔로워를 모으기 위한 경솔한 행동으로 사회에 악영향을 끼치는 일은 없어야 하겠습니다.