땅이 넓은 만큼, 다양한 기후와 지형이 존재하는 중국에는 아름다운 여행지 또한 많기로 유명합니다. 쓰촨성의 구채구, 허난성의 팔리구, 후난성의 장가계 등 천혜의 비경이 펼쳐져 저절로 카메라 셔터를 누르게 되는 풍경구들이 즐비한데요. 이런 리스트에서 빠지지 않는 여행지가 있습니다. 바로 몽골과 인접한 중국 북부에 위치해 외부의 손길이 닿지 않은 천혜의 풍광을 만날 수 있는 네이멍구(内蒙古) 자치구입니다.

네이멍구는 초원과 사막을 넘나드는 환상적인 풍경으로도 관광객에게 유명하죠. 앞서 온라인 커뮤니티에 공유되며 화제를 모은 ‘중국 사막 호텔’도 바로 이곳 네이멍구 샹사완에 위치해 있습니다. 당시 이 호텔은 끝없이 펼쳐진 사막 위에 연꽃 한 송이가 피어 있는 비주얼로 이목을 집중시켰는데요. 어떻게 지어졌으며 1박 투숙 가격은 어떻게 책정되어 있는지 자세히 알아보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|최희진 기자

사막 한가운데 피어난 연꽃
네이멍구 샹사완 사막 호텔

네이멍구 샹사완에 위치한 이 사막 호텔은 최근 중국 젊은이들 사이에서 웨이보를 중심으로 폭발적인 인기를 끌고 있는 인증샷 명소 중 하나입니다. 물 한 방울 없는 모래사막 한가운데 지어진 독특한 모습으로 SNS 상에서 입소문을 타면서 방문객이 급증하고 있는데요. 400개 객실에 실내외 수영장과 공연장까지 겸비해 많은 중국인들이 열광하고 있죠.

사막 속에 위치한 호텔이지만, 웬만한 시설은 모두 갖춰 더욱 인기를 얻고 있습니다. 중국 낙타 트래킹 성지인 샹사완에서 낙타를 탈 수 있고 밤에는 모닥불을 피우며 별이 수놓인 밤하늘을 구경할 수도 있죠. 그뿐만 아니라 일반 호텔 못지않은 조식도 준비되며 치즈와 요구르트, 양고기 등 현지 특색 명물 요리를 맛볼 수 있습니다. 호텔에 머무는 동안 드넓은 초원과 사막 뷰를 감상할 수 있어 더할 나위 없는 힐링을 선사하는 곳이죠.

유명 건축가도 고개 저었는데
알고 보니 한국인이 설계한 호텔

해당 호텔은 한중일 건축가로 구성된 건축설계 사무소인 플랫 아시아의 정동현 대표가 설계한 호텔로 알려져 더욱 화제가 되었습니다. 정동현 대표는 인공보다는 자연과 전통에 초점을 두는 건축가로, 앞서 중국 띠찬 디자인 어워드 금상과 중국 건축 학회 건축 창작상을 비롯한 유수의 상을 거머쥔 영향력 있는 건축가 중 한 명으로 꼽히죠.

사막 속 호텔을 건축하는 프로젝트는 2000년대 초반에 처음 제안되었으나 중국 유명 건축가들도 과정이 어려워 모두 거절했는데요. 정동현 대표는 모두가 꺼려 한 프로젝트를 과감히 맡아 설계를 진행해 나갔습니다. 허허벌판이나 다름없는 사막에는 시공을 위한 물과 전기, 자재를 운반한 도로도 제대로 갖춰지지 않았으나 그는 강판 구조를 활용해 모래에 기초를 쌓는 방식으로 진행해나갔죠. 결과 10여 년의 건축 과정을 거쳐 2016년에 호텔 완공을 성공적으로 마친 것으로 알려졌습니다.

케이블카 타고 사막 진입
호텔의 1박 가격은?

사막 한가운데 위치한 호텔로 입성하려면 호텔 측이 제공한 케이블카를 타고 이동해야 하는데요. 객실도 투숙객들의 기대감이 높은 장소입니다. 객실 통로와 엘리베이터 홀을 지나갈 때부터 벽에 전시된 낙타 그림이나 네이멍구 전통 유목문화를 보여주는 그림들을 감상할 수 있기 때문이죠. 또 호텔 내부에 따로 마련된 공연장에서는 전통 의상을 입은 네이멍구 현지 공연팀의 화려한 퍼포먼스를 감상할 수 있어 일석이조의 경험을 제공합니다.

한편, 지역 전통 주택인 천막을 모티프로 설계한 이 호텔은 내부 바닥 또한 모래를 사용하는 등 최대한 지역적 재료를 사용해 내부를 장식했는데요. 또 전기와 물 또한 자체 생산되기 때문에 친환경적인 호텔로도 명성이 자자합니다. 이처럼 대륙의 엄청난 스케일을 자랑하는 사막 호텔의 하룻밤 숙박료는 1800~1900위안, 한화로 약 32만 원 정도에 책정되어 있습니다.

낙타 트레킹, 폭죽놀이,
수영장 파티 등 부대시설 완비

사막투어에서 빼놓을 수 없는 코스인 낙타 트레킹은 일몰 시간에 맞춰 이용하면 사막에서의 황홀한 일몰을 감상할 수 있습니다. 이뿐만 아니라 사막 한가운데 지어진 수영장에서 즐기는 맥주 파티, 네이멍구 전통문화 공연, 어둑한 밤에 즐기는 폭죽놀이까지 다양한 프로그램이 알차게 준비되어 있어 휴가를 즐기기에 제격입니다.

한편, 호텔이 위치한 중국 네이멍구는 초원과 사막을 넘나드는 환상적인 풍경, 자연환경 속에서 피워낸 경이로운 전통문화까지 다양한 매력으로 넘쳐나 매년 많은 여행객을 불러 모았던 여행지입니다. 하지만 올해 코로나19 이슈로 네이멍구의 경유지인 베이징 공항이 막히면서 방문이 어려워졌습니다.

여기에 얼마 전 흑사병 확진자까지 발생하면서 네이멍구 여행은 더욱 어렵게 됐는데요. 끝없이 펼쳐진 사막 한가운데서 즐기는 이색 호캉스 장소로 인기를 누리고 있는 호텔인 만큼, 추후 코로나가 종식되면 소중한 사람과 함께 떠나보는 것도 좋을 듯 싶습니다.