2016년 아이돌 명가 SM엔터테인먼트에서 야심 차게 내놓은 차기 그룹이 있습니다. 바로 NCT인데요. 무한 확장이라는 독특한 세계관을 바탕으로 한 그룹이라 데뷔 초부터 주목받았죠. NCT에는 다양한 유닛이 존재했고, 그중 두 개의 유닛에 소속돼 활발한 활동을 펼친 멤버가 있습니다.

NCT DREAM과 NCT U에 소속된 중국인 멤버 천러입니다. 어릴 때부터 유력 가문에서 태어나 도련님 소리를 들으며 가수로서의 재능을 키운 그의 과거가 공개되어 화제를 모았는데요. 그의 과거 모습은 과연 어땠을지 함께 알아보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|최희진 기자

데뷔 전부터 중국 예능에 출연
어린이 신동 가수로 이름 알려

그의 본명은 중천러(钟辰乐)로 2001년 11월 22일 중국의 경제중심지인 상하이에서 태어났습니다. 그는 5살이라는 어린 나이에 일찍이 자신의 재능을 발견하고 각종 오디션 프로그램에 출연해 어린이 신동 가수로 이름을 알렸는데요. 이미 어릴 때부터 기본기를 탄탄하게 다진 탓에 SM 입사 약 5달 만에 초고속 데뷔를 하게 됩니다.

그가 데뷔 전 중국 예능과 오디션 프로그램에 다수 출연한 사실은 팬들 사이에서 이미 유명합니다. 중국의 유명 예능 ‘천천향상’에 출연해 중국의 리틀 보아라 불리기도 할 만큼 재능과 스타성을 겸비한 인물이죠. 천러는 5살 때 상하이 tv가 주최한 인재 육성 프로그램에 출연해 춤과 노래 실력을 갈고닦았습니다. 이후 2008년 7살의 나이에 상하이 어린이 예술단(上海小荧星艺术团)에 입단해 중국 유명 성악 가수 황징으로부터 성악을 배웁니다.

9살 때부터는 중국판 브리티시 갓 탤런트, 중국판 보이스 키즈 등 여러 방송 및 공연에 출연하며 좋은 성적을 거두는데요. 2010년 1월에는 급기야 개인 앨범 ‘Tomorrow’를 발표하고 이듬해 2011년 오스트리아-중국 수교 40주년을 기념하기 위해 비엔나에서 개최된 신년 음악회에서 노래를 부릅니다. 그는 당시 뮤지컬 캣츠의 OST ‘Memory’를 부르며 빈 음악협회에서 공연한 최연소 가수에 이름을 올렸죠. 2014년에는 13세의 나이로 이미 단독 콘서트까지 개최한 천재로 중국 내에서 명성이 자자했습니다.

SM 데뷔 못할뻔했으나
아버지 권유로 오디션 보게 돼

그런 그의 재능을 알아보고 SM 엔터테인먼트에서 먼저 러브콜을 보냈습니다. 하지만 SM에 대해 알지 못했던 어머니 때문에 하마터면 데뷔를 못할뻔했다고 하는데요. 천러는 올해 5월 출연한 라디오에서 SM엔터테인먼트 캐스팅 비화를 전했습니다. 그는 “어린 시절 다양한 활동을 했는데 SM에서 내 무대를 보고 어머니께 연락했다”라고 밝혔죠. 이어 “당시 나와 어머니 모두 SM엔터테인먼트를 몰랐기 때문에 바로 거절했다”라고 털어놨는데요. 이후 아버지의 권유로 SM엔터테인먼트 오디션을 보았고 소속 가수로 활동하게 되었다고 전했습니다.

4개 국어에 능통
남다른 한국어 습득 능력

천러는 데뷔 직후에는 한국말을 거의 하지 못했습니다. 팬들에게 눈물 없이 보기 힘든 영상으로 회자되는 ‘160908 V LIVE’에서 그는 말을 알아듣지 못해 분위기에 맞춰서 웃는다던가 의사소통에 어려움을 겪은듯한 모습이었는데요. 하지만 데뷔 3개월 만에 거의 대부분의 대화를 이해하고 이어갔으며 이듬해인 2월 활동부터는 의사소통에 전혀 문제가 없는 모습을 보였습니다.

천러는 시간이 지날수록 실력이 느는 게 눈에 보일 정도로 빠른 한국어 습득력을 보여 타고난 언어적 재능을 입증했는데요. 모국어인 북경어 외에도 영어, 일본어, 여기에 한국어까지 4개국어를 완벽하게 구사하는 것으로 알려졌습니다. 뛰어난 노래 실력과 함께 정확한 한국어 발음까지 장착한 덕분에 현재 해찬, 런쥔과 함께 NCT DREAM의 보컬 라인으로 활약하고 있죠.

부모님 구해준 집에서 따로 생활
화제가 된 천러의 집안 배경

한편, 천러가 금수저라는 소문은 데뷔 초부터 늘 그를 따라다녔습니다. 공개된 천러의 과거 사진 속에는 고급 휴양지의 호텔에서 휴가를 즐기는 모습이나 골프와 같은 취미 활동을 즐기는 모습이 담겨있었죠. 따라서 그가 부유한 집안에서 태어난 금수저일 거라는 주장이 더욱 힘을 얻었는데요. 흡사 과거 모습이 회장님 같다는 이유로 ‘천회장님’이라는 별명까지 붙었습니다.

중국 언론에 공개된 바에 따르면 천러의 할아버지는 중국에서 열 손가락 안에 드는 재력가입니다. 천러는 상하이에서 살 당시 대나무 정원과 수영장이 딸린 집에 살았다고 전해지며 중국에서도 금수저 아이돌로 불리고 있는데요. 실제로 최근 예능 프로그램을 통해 천러의 본가가 공개돼 화제를 모았습니다. 현지 코디네이터의 말에 따르면 천러 집의 시세는 한화로 40억 원이 넘어 시청자들을 놀라게 했습니다.

순수하고 맑은 음색 소유
팀 내 메인보컬로 활약

신동 소리를 듣던 소년은 현재 NCT DREAM과 NCT U에서 메인보컬로 활약을 이어가고 있습니다. 약간의 허스키한 저음과 맑은 음색이 혼합된 미성의 목소리를 소유하고 있는 천러는 보컬 실력이 매우 뛰어나다는 평을 받고 있죠. 한편, 그는 신동 시절부터 보아의 팬이라고 알려져 있는데요. 2019년 4월에는 불후의 명곡에서 보아의 ‘No.1’을 완벽 소화하며 안정적인 보컬 실력을 뽐냈습니다.

마크가 NCT DREAM을 졸업한 이후 마크의 보컬 파트 대부분을 천러가 소화하고 있습니다. 무대에선 안정적인 라이브 실력으로 팀에 기여하고 있죠. 또한 탄탄한 보컬 실력뿐만 아니라 개구쟁이 같은 밝은 성격으로 멤버 및 팬들에게 사랑받고 있는데요. 최근에는 NCT의 두 번째 정규앨범인 <NCT RESONANCE Pt. 1>로 컴백해 왕성한 활동을 이어가는 중입니다.