한국과 마찬가지로 중국의 결혼율도 점차 감소세를 보이고 있습니다. 지난 2018년 중국의 혼인율은 7.2%로 최근 10년간 최저치를 기록했죠. 이에 따라 중국에서는 짝을 찾으려는 맞선 문화가 발달해있습니다. 최근에는 맞선남의 재력을 확인하기 위해 맞선 자리에 가족들을 총동원한 중국 여성의 황당한 사건이 알려져 화제가 되었는데요. 무슨 일일지 자세히 알아보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|최희진 기자

1만 명 참석한 대규모 소개팅
중국의 이색적인 맞선 문화

중국의 혼인율이 빠른 속도로 감소하고 있습니다. 특히 상하이, 광둥, 베이징 등의 대도시 지역에서 혼인율이 현저히 낮은 편인데요. 경제가 발달한 지역일수록 집값은 물론 부담해야 하는 생활비가 많이 들기 때문에 가정을 꾸리기보단 각자의 삶을 즐기려는 이들이 많죠. 이에 중국 정부에서는 문제 해결을 위해 대규모 단체 맞선 행사를 열기도 했습니다.

지난 2017년 중국 상하이에서는 1만 명이 넘는 독신 남녀가 참가한 대규모 맞선 파티가 열렸는데요. 이들은 큰 탁자에 둘러앉아 자기소개를 하고 음식도 나눠 먹는 등 대형 전시회를 연상시키는 장면을 연출했습니다. 실제로 중국에는 이런 대규모 맞선 외에도 결혼 적령기 자녀의 부모들이 단체로 참석해 자식의 배우자감을 찾는 경우도 많습니다.

베이징이나 상하이, 저장성 등 대도시의 공원에 가보면 과열된 중국의 맞선 문화를 피부로 느낄 수 있는데요. 샹친쟈오(相亲角), 일명 맞선 코너라 불리는 거리의 벽에는 부모들이 붙인 자식들의 구혼 공고가 끝없이 펼쳐져 있습니다. 이들 부모는 공원에 대기하고 있다가 지나가는 여성에게 맞선을 볼 의향이 있는지 말을 걸어오곤 하죠. 이러한 맞선 코너는 오직 중국에서만 볼 수 있는 독특한 풍경 중 하나이기도 합니다.

맞선 자리에 친척 23명 동원한
중국 여성의 사연 화제 돼

최근 중국의 한 여성이 맞선 자리에 가족을 포함한 친척 23명을 동원한 사실이 알려져 중국 SNS에서 크게 화제가 되었습니다. 해당 여성은 중국 저장성에 사는 여성으로 밝혀졌는데요. 지인의 소개로 29세 남성 류 씨를 소개받은 그녀는 중국판 카톡인 위챗으로 연락을 주고받다가 만남 약속을 잡았습니다. 이들은 저녁 식사를 같이 하기로 하고 식당 룸을 예약한 것으로 알려졌는데요. 충격적인 사건은 약속 당일 발생했습니다.

기대되는 마음으로 약속 장소에 먼저 도착해 기다리던 류 씨는 일행 23명과 함께 등장한 여성을 보고 당황함을 감출 수 없었는데요. 동행한 이들은 그녀의 직계가족과 친척들로 자연스럽게 음식을 주문하고 함께 식사를 이어갔습니다. 현장에 있던 류 씨는 당황한 나머지 도중에 자리를 빠져나와 집으로 향한 것으로 전해졌죠.

“식사 비용 누가 내냐”
네티즌들 갑론을박 펼쳐

당시 남성은 자리를 빠져나와 카운터에서 식사 비용을 문의한 것으로 알려졌습니다. 그 결과 1만 9800원(한화 약 334만 원)이라는 답변을 받고 당혹감을 감추지 못하고 곧장 집으로 향했죠. 이후 남성이 도망친 사실을 안 여성은 연락을 취했고 줄곧 먹통이자 둘을 소개한 지인을 통해 류 씨에게 4000위안을 부담하도록 요구한 것으로 알려졌습니다.

결국 류 씨는 한화로 67만 원에 달하는 식사비를 지불하고 사건은 일단락되었는데요. 해당 사건은 현지 SNS인 웨이보나 위챗을 통해 빠르게 퍼져나갔습니다. 논란이 커지자 여성은 맞선남의 재력 수준이나 대범함을 확인하고 싶어 한 행동이었다고 밝혔죠. 하지만 네티즌들 사이의 갑론을박은 계속됐습니다. 이들은 식사 비용을 누가 부담해야 하는지를 두고 치열한 논쟁을 펼쳤는데요. “맞선 자리에 가족을 데리고 가는 건 말이 안 된다”라는 의견이 있는 한편 “여성이 마음에 든다면 식사 비용을 낼 수도 있다”라고 반박하는 이들도 있었습니다.

과열된 맞선 문화에 따른
현상이라는 여론이 지배적

한편 중국은 맞선 시 식사, 후식, 영화 등 모든 비용을 남성이 부담하는 편입니다. 물론 모든 중국인 남성이 다 그렇다고 단언하긴 어렵지만 소개팅 시 발생되는 거의 모든 비용의 80~90% 정도를 남성이 내야 하는 경우가 일반적입니다. 첫 만남인 만큼 모든 비용을 남성이 부담하는 게 체면이 선다고 생각하기 때문이죠.

문제는 모든 데이트 비용을 남성이 내야 한다는 인식이 고착화되면서 중국 내에서도 사회적 이슈로 거론되고 있습니다. 특히 중국에서는 결혼 비용이 급증하고 남녀 성비 불균형도 심해지는 양상인데요. 이에 따라 혼기가 찬 남성들이 여성을 소개받기 위해 집이나 차 등 재력을 과시하는 현상이 더욱 심해지고 있어 중국인들 사이에서도 비판적인 시각이 잇따르고 있습니다.