여행객들 깜짝 놀라… 산 속 통과하는 지하철 실제 모습

앞서 중국 온라인 커뮤니티에서 화제를 몰고 온 사진 한 장이 있습니다. 험준한 산 한가운데 지어진 철로 위를 지하철이 지나다니는 사진이 커뮤니티에 공유되며 많은 궁금증이 쏠렸는데요. 해당 지하철은 실제 존재하는 것일지, 이렇게 만들어지게 된 계기는 무엇일지 함께 자세히 살펴보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|최희진 기자

중국 충칭에 있는
롤러코스터 경전철

‘롤러코스터 경전철’이라 불리는 충칭 경전철 2호선의 급커브 구간은 볼 때마다 아슬아슬한 모습을 연출합니다. 커브를 돌때 90도가 넘게 휘어져 이 구간을 지날 때마다 보는 이의 간담을 서늘해지게 만들고 있죠. 철도 레일이 산 위에 건설되어 커브 각도가 크지만 지하철은 30도가 넘게 기울어진 채 시속 60킬로미터로 운행된다고 합니다.

지하철이 산 위를 달리도록 설계된 이유는 이곳의 독특한 지형 때문입니다. 험준한 산으로 둘러싸여 있는 충칭은 경사진 지형의 특성상 버스가 운행되기 어려운 조건을 갖고 있습니다. 이러한 지형적인 약점을 극복하기 위해 도입된 교통수단이 바로 경전철인데요. 하지만 지하철을 건설할 때에도 고층 아파트 건물들이 밀집해 있는 지역이 많아 선로 건설에 있어서 공간적 제약이 많았습니다.

이 때문에 철도 시스템을 설비하는 일 역시 커다란 골칫거리로 떠올랐죠. 아파트 밀집 지역에 어떻게 선로를 통과시킬지 고민하다가 채택된 아이디어가 바로 높은 고가나 산 위, 심지어 고층 건물을 통과는 것입니다. 독특한 지형 특징 때문에 충칭 지하철은 ‘궤도교통’이란 이름이 붙었으며 현재 17개 노선이 운행 중인 것으로 알려졌죠.

중국에서 가장 깊은
지하 95m 지하철역

충칭은 특유의 독특한 지형으로 인해 중국에서 가장 깊은 지하철역이 만들어지기도 했습니다. 2017년 지하 94.46m의 깊이로 건설된 충칭의 훙투디(紅土地)역이 바로 그것인데요. 훙투디역은 지난 2014년 지하 60m로 설계되며 이미 중국에서 가장 깊은 지하철역으로 자리 잡았으나 2017년 10호선과의 연결을 위해 더 깊이 건설되었습니다.

당시 95m 깊이의 지하철역 건설을 앞두고 이용객들 사이에서 찬반 여론이 일었습니다. 한 이용객은 끝없이 펼쳐지는 에스컬레이터를 타는 만으로도 신기한 경험이라고 밝혔습니다. 하지만 일부 승객들은 에스컬레이터가 너무 길어 많은 시간을 낭비하게 될 거라며 불만을 드러냈는데요. 이에 훙투디역에는 승객들의 원활한 이동을 위해 26층 높이에 해당하는 78.8m의 고속 엘리베이터가 만들어졌으며 지상과의 연결을 위해 91개의 에스컬레이터가 설치되었습니다.

훙투디역에서 지하철을 이용하려면 끝이 보이지 않는 에스컬레이터를 4단계로 나눠서 갈아타야 합니다. 당시 한 중국 네티즌이 이곳의 지하에서 지상까지 올라가는 데 얼마나 걸리는지 직접 실험하는 영상을 SNS에 업로드해 화제가 되었습니다. 실험 결과 지상까지 닿는데 3분이 넘는 시간이 걸렸는데요. 이에 누리꾼들은 “에스컬레이터가 고장 나 계단으로 올라가게 된다면 너무 끔찍할 것 같다”라는 반응을 쏟아냈죠.

황무지 한복판에 있는
지하철 출입구도 화제

폐허에 가까운 황무지 한복판에 서있는 지하철 출입구도 화제가 되었습니다. 이 또한 충칭시에 위치한 지하철 6호선 카오지아완역으로, 총 3개의 출입구 중 2곳은 무성한 잡초와 진흙에 휩싸여 그 위치도 파악하기 어려울 모습이었는데요. 역 근처엔 도로도 없고 버스도 없어 역을 찾아오기조차 어려운 것으로 알려졌습니다.

특히 황무지 한복판에 위치해 있는 허름한 출입구를 지나 지하에 들어서면 전혀 다른 풍경이 펼쳐져 화제가 되었습니다. 폐허에 가까운 출입구와는 달리 내부의 최신 인테리어가 눈길을 사로잡죠. 충칭 현지 언론에 따르면 2015년 10월에 문을 연 카오지아완역은 이용자가 거의 없어 현재 2개의 출입구와 엘리베이터는 폐쇄된 상태입니다.

한편, 산악 지대를 통과하는 독특한 모습의 충칭 지하철은 근처를 지나가는 이들마다 휴대폰을 들어 영상을 찍는 진풍경을 연출하고 있습니다. 관련 영상들은 중국 SNS에 속속 공유되며 아직까지도 화제가 되고 있는데요. 롤러코스터 경전철, 95m 깊이의 지하철역에 이어 앞으로 중국에 얼마나 독특한 지하철이 생겨나 세계인을 놀라게 할지 벌써부터 궁금해집니다.