‘최소 3천만원’ 미혼 여성 시신까지 거래한다는데, 이유가

최근 중국에서 미혼 여성의 시신이 잇따라 도난 당하고 있어 정부가 골머리를 앓고 있습니다결혼을 하지 않고 사망한 남성의 부모들이 죽은 아들의 짝을 찾아주기 위해 여성의 시신을 밀거래하고 있기 때문입니다. 이같이 결혼을 하지 못하고 숨진 남성을 위해 사후 결혼식을 올려주는 중국 풍습이 범죄의 온상이 되고 있는데요과연 얼마나 심각한 수준인지 함께 살펴보도록 하겠습니다.

YOWOOtrip|한정미 기자

중국에서 성행하는

영혼결혼식’ 풍습

지난 2016년 중국 산시성에 사는 후 씨는 3년 전 사망한 아들을 위해 18만 위안(한화 약 3,140만 원)의 거금을 사용했습니다. 자금의 사용처는 바로 죽은 아들과 영혼 결혼식을 올릴 젊은 여성의 시신 구입이었는데요. 후 씨는 “이렇게 훌륭한 여성 시체는 흔치 않고 18만 위안에도 도저히 살 수 없다”라며 거금이 한 푼도 아깝지 않다고 밝혔습니다.

중국 일부 지역에서는 미혼 남성이 세상을 떠났을 때 사후 세계에서라도 배우자를 찾아주는 의미에서의 ‘명혼’이 풍습처럼 이어져 내려오고 있습니다명혼은 우리나라의 영혼 결혼식과 비슷한 개념인데요고대 그리스에서도 있었고 수단일본 등 여러 나라에 성행했죠. 하지만 현대에 이르러 영혼 결혼식 풍습을 시행하고 있는 나라는 중국이 유일한 것으로 알려졌습니다.

이 같은 풍습은 중국의 산시와 허베이허난, 산둥 등 지역의 농촌에서 아직까지도 이어져 내려오고 있습니다. 혼인하지 않은 남성의 영혼은 외로움과 증오 때문에 악령으로 변해 가족들에게 불행을 끼친다는 믿음 때문인데요. 해당 지역에는 망자 간의 혼례를 전문적으로 중개하는 이들도 있을 정도이며 여성 사망자의 시신은 10만 위안에서 20만 위안에 거래되고 있는 것으로 알려졌죠.

시신 훼손 정도에 따라

거래 가격도 천차만별

이 같은 풍습 때문에 중국 일부 농촌 지역에서 결혼하지 않은 여성의 시신은 인기 상품처럼 고가에 거래되고 있습니다여성의 시신은 나이나 외모시신의 훼손 정도에 따라 거래 가격이 천차만별로 달라지는데요사망한 지 얼마 되지 않은 경우에는 시신 훼손 정도가 낮아 고가의 가격으로 쳐줍니다. 병사로 사망한 시신은 교통사고를 당해 사망한 시신보다 훨씬 비싼 가격에 거래되고 있죠.

특히 산시성 농촌 지역의 병원에서는 중병에 걸린 여성 환자가 있다는 소문이 돌기 시작하면 수많은 인파가 몰려드는데요병원을 찾은 사람들은 사망한 아들과 명혼을 시킬 목적으로 여성 시신을 거래하는 것으로 알려졌죠. 1990년대 초까지만 해도 명혼을 위한 여성 시신의 가격은 5000위안(약 87만 원) 정도였으나 최근에 이르러 15만 위안(약 2600만 원)을 지불해도 사기 어려울 정도로 가격이 치솟고 있습니다.

중국 여성 시신

도난 잇따라…

여성 시신이 귀한 만큼 시체 도굴꾼들도 극성을 부리고 있습니다. 문제가 가장 심각한 산시성 훙둥에서는 지난 2015~2017년 3년간 매장된 여성 시신 27구 도난 당한 것으로 집계되었죠. 지난 2019년에는 12년 전 사망한 아내의 유골이 사라져 남편이 경찰에 신고하는 사건이 발생했습니다. 경찰 수사 결과 묘를 파헤치고 유골을 가져간 건 여성의 부모로 밝혀졌는데요. 다른 망자와 부부의 연을 맺어주기 위해 부모가 딸의 시신을 판매한 것으로 드러나 충격을 안겼습니다.

심지어 일부 범죄조직들은 살인을 저질러 여성의 시신을 내다 파는 것으로 전해졌습니다. 올해 2월 중국에서 정신질환을 앓는 여성 2명을 살해 후 명혼 상대로 팔아넘긴 범죄자에 대해 사형이 집행됐는데요. 당시 마 씨는 교도소 출소 후 지적장애가 있거나 정신질환이 있는 여성을 살해해 시신을 팔아넘기려는 계획을 세웠습니다.

이어 그는 두 명의 여성에게 결혼 중매인이라고 접근한 후 진정제를 과다 투여해 숨지게 했죠. 당시 그는 피해자의 시신을 4만 2천 위안(약 732만 원)에 팔기로 하고 시신을 옮기던 중 도로에서 중국 공안에 검거됐는데요. 칭양시 중급인민법원은 2019년 7월 사형을 선고, 마 씨는 판결에 불복해 항소했지만 상급 법원은 원심을 확정한 것으로 알려졌습니다.

중국 일부 농촌 지역에서 시신 도난이 기승을 부리면서 딸이 죽으면 부모가 수 개월 동안 무덤을 지키거나 감시하는 사람을 고용하기도 합니다아예 무덤 전체를 철근 콘크리트로 덮는 경우도 많죠. 한편, 중국 당국도 명혼으로 인한 시체 도굴이나 유골 훼손 등 범죄행위를 엄격히 다스리고 있는데요. 이를 어길 시 ‘시체모독죄’로 최고 유기징역 3년형에 처한다고 규정하고 있습니다.