아시아에서 가장 돈 많다는 ‘중국 여성’ 억소리나는 재산 규모

지난 2018년 기준 중국에서 가장 부자는 누구였을까요대부분 예상하셨던 대로 당시 알리바바의 회장이던 마윈입니다그렇다면 중국에서 가장 부자인 여성은 누구일까요바로 양후이옌입니다. 마윈의 이름이 익숙한 것과 달리 양후이옌의 이름은 낯설게 느껴질 것입니다오늘은 중국 여성 최고의 부자양후이옌에 대해 함께 알아보도록 하겠습니다.

그야말로 밑바닥에서 시작해서
최고 부자 반열에 오른 양궈창

양후이옌은 비구이위안 그룹의 창업자 양궈창의 딸이자 현재는 비구이위안 그룹의 회장입니다. 비구이위안 그룹을 설명하기 위해선 창업자인 양궈창에 대한 설명이 필요합니다. 양궈창은 광둥성 순더 구의 가난한 농민 출신으로 17세까지 신발도 신지 않고, 새 옷도 입지 않았습니다. 성년이 되고 그는 미장공으로 일하며 한 달에 180 위안, 약 3만여 원을 벌 수 있었는데요.

그렇게 밑바닥부터 일하고 자라온 양궈창은 1990년대 초 자립하여 건축회사를 차리고 그의 고향 등지에 황무지를 개간해 대규모 주택단지를 개발합니다그러나 당시 중국은 부동산 거품이 꺼지고 있을 때라 4000채 중 4채만 팔리는 처참한 성적을 거두고 맙니다이에 굴하지 않은 양궈창은 조언을 받아 1994년 명문학교인 베이징의 징산학교를 유치하는 등 부촌과 명문학군을 합친 신개념 부동산 개발을 만들어냈습니다.

이 방안은 묘수가 되어 4000채에 달하는 집이 순식간에 동이 났습니다그 뒤 2001년에는 광저우 근교에 대규모 별장 단지를 조성하여 분양했습니다그런데 이 별장이 1분에 한 책씩 팔려나가 하루 판매 총액 7 5000만 위안 ( 1350억 원)에 이를 정도로 엄청난 성공을 거뒀습니다지금까지도 이 기록은 깨질 수 없는 신화로 통하고 있습니다.

어린 나이부터 차근차근
후계자 수업받은 양후이옌

1981년 생인 양후이옌은 양궈창의 세 딸 중 둘째입니다. 첫째 딸은 지병으로 경영에 뜻을 두지 않았는데요. 그녀는 13살 때부터 동생과 함께 주주총회에 참석하며 후계자 수업을 시작했습니다. 회의가 끝나면 양 회장은 두 딸들에게 회의에 나온 말의 뜻을 물어보거나 부하직원을 훈계하는 방법을 지도하는 식으로 후계자 수업을 했습니다.

그 후 양후이옌은 미국 오하이오 주립대학에서 물류학과를 졸업한 후 본격적인 후계작업은 양후이옌이 2005년 비구이위안의 구매파트 부장으로 입사하면서 시작됐습니다양 회장은 그녀에게 주석이라는 칭호를 붙여주며 2세 승계를 공식화한 바 있는데요그녀는 그룹에서 새로운 발전전략 구상을 도맡아 추진해왔습니다.

양궈창 회장은 중국 언론과의 인터뷰에서 양후이옌은 품성이 훌륭하고 근면 성실해 그룹을 이끌어나갈 자질을 갖췄다”라고 양후이옌을 소개한 바 있는데요업계에서도 양후이옌에 대해 “일처리가 노련하고 기민해 그룹을 이끌만한 장악력을 지니고 있다”라고 평가하고 있습니다그녀는 미국 오하이오주립대 재학 당시 모든 전공과목에서 A 학점을 받을 정도로 학업성적도 우수한 것으로 알려져 있습니다.

키프로스 국적을 취득하며
입방아에 오르게 된 양후이옌

양후이옌은 아시아 최고 여성부호임에도 불구하고 대외적으로 알려진 게 거의 없습니다. 회사 내에서도 소수의 측근만 그녀를 직접 만나는 것으로 유명한데요. 주주총회에서도 늘 아버지 뒤에 조용히 앉아 듣기만 할 뿐 튀는 언행을 하지 않는 것으로도 잘 알려져 있고 언론 인터뷰도 일절 하지 않습니다.

그런 그녀가 대외적으로 알려지게 된 건 지난 2018년 지중해의 섬나라 키프로스의 비자를 획득하면서부터입니다. 키프로스는 2013년부터 투자 이민을 받고 있는데요 200만 유로 ( 30억 원)를 투자하면 3년 후 형식적인 심사만 거쳐 영주권을 받게 됩니다유럽연합 (EU) 회원국인 키프로스의 시민권을 얻게 되면 EU 27개 국을 여권 없이 오갈 수 있고 다른 나라 여행에도 유리합니다거기에 정작 키프로스에 거주할 필요성이 없다는 장점이 있죠.

해당 사실을 보도한 홍콩 사우스차이나모닝 포스트는 외국 여권이 있다는 것은 돈을 해외로 반출할 수 있다는 것이며 유사시 해외로 도피할 수 있다는 것이라고 말하면서도 중국에서는 외국 여권이 있다고 항상 보호받을 수 있는 것은 아니라고 지적했습니다참고로 경제전문지 포브스가 발표한 2020년 세계 최고 여성 부자 순위 6위이자 아시아 최대 여성 갑부인 그녀의 재산 규모는 203억 달러(한화 24조 원)에 달합니다.