‘오징어게임 불법다운’ 넷플릭스 190개국에서 중국이 빠진 이유

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“어쩔 땐 자는 시간 빼고 넷플릭스만 보고 있을 때도 있어요.” 최근 넷플릭스에 빠져 산다는 직장인 A씨의 말입니다. A씨는 원래 드라마를 즐겨보는 성격이 아니었지만, 코로나 사태 이후로 집에 있는 시간이 늘어나면서 넷플릭스를 보는 취미가 생겼다고 합니다. 이는 A씨뿐만이 아닌데요. 최근 중국에서는 불법임에도 늘어나는 넷플릭스 콘텐츠의 인기에 전 세계가 긴장하고 있다고 합니다. 어떻게 된 일인지 한 번 알아보도록 하겠습니다.

중국 SNS서 5억 뷰 달성
출연 배우 팔로워 수 8배 증가

국내 드라마 최초로 미국 넷플릭스 1위에 오르며 화제를 모으고 있는 ‘오징어 게임’이 중국에서도 화제를 모으고 있습니다. 지난 23일 중국 SNS에서 ‘오징어 게임’은 5.8억의 조회수를 기록했으며 12만 회 이상의 해시태그로 언급되기도 했죠. 중국의 동영상 플랫폼 틱톡에서도 ‘오징어 게임’의 줄거리를 소개하는 영상들이 화제를 모으고 있습니다. 중국 네티즌들은 “잔인하지만 감동적인 부분도 있다”, “밤새워서 한 편을 다 봤다” 등의 반응을 보였습니다.

뿐만 아니라 ‘오징어 게임’에 출연한 배우 이유미는 지난 18일까지 인스타그램 팔로워가 4만 명에 불과했으나 22일 기준 8배가 뛴 32만 명을 기록했습니다. 이유미를 팔로우한 계정을 살펴보면 중국 계정도 다수 존재합니다. 중국 정부가 인스타그램을 통제하는 것을 감안할 때 이 또한 중국 내에서 ‘오징어 게임’에 대한 화제성이 얼마나 큰지 짐작할 수 있는 부분입니다.

중국은 넷플릭스 서비스가 금지된 국가입니다. 이에 전문가들은 중국 내에서 ‘오징어 게임’을 시청하는 이들은 VPN으로 우회 접속했거나 불법으로 다운로드해 시청하는 것으로 추정하고 있죠. 더욱이 중국은 한반도 사드(고고도미사일방어체계) 배치로 한한령이 내려진 상황인데요. 중국 정부가 직접 나서 한국 드라마 유통을 금지한 상황에 ‘오징어 게임’의 중국 내 인기는 이례적이라는 평가가 다수입니다.

중국 정부의 검열과 규제
불법 다운로드 문제 심각

넷플릭스는 2016년부터 #어디에나넷플릭스(netflixeverywhere)를 표방하며 전 세계로 진출할 것을 선언했습니다. 그러나 4개국은 넷플릭스 서비스 가능 지역에서 제외되었는데요. 이는 중국, 북한, 시리아 그리고 크림 반도입니다. 특히 중국의 경우 현재 영화 시장 규모 부문에서 전 세계 2위를 차지하고 있는 것을 감안하면 중국에 영화 스트리밍 서비스를 제한하는 것은 이례적이라고 볼 수 있죠.

한편, 넷플릭스 관계자는 “중국은 만연한 불법 복제, 중국 정부의 검열과 미디어 규제로 인해 외국 기업이 스트리밍 서비스를 구축하는 것이 정말 어렵다”라며 속 사정을 밝혔습니다. 중국에 진출하는 모든 비디오 스트리밍 회사는 정부로부터 라이선스를 취득해야 서비스가 가능한데요. 그러나 지금까지 라이선스를 발급받은 회사는 7개에 불과하며 이는 모두 중국 회사입니다.

많은 OTT 서비스 업체들은 특히 중국의 불법 복제 문제로 골머리를 앓고 있는데요. 2019년 중국에서만 불법 복제 또는 다운로드 플랫폼이었던 2,500개 이상의 웹사이트가 폐쇄되었으며 무단 콘텐츠를 제공하는 700,000개 이상의 웹링크가 차단되었죠. 전문가들은 강력한 중국 정부의 검열과 미디어 산업 규제가 중국의 불법 스트리밍 및 다운로드 문제를 악화시킨다며 우려를 표했습니다.

여전한 한국 드라마 인기
넷플릭스 규제 강화

그럼에도 불구하고 중국의 국내 넷플릭스 드라마 열기는 식을 줄 모릅니다. 국내 영화 및 드라마는 넷플릭스에 진출한 이후 ‘킹덤’ ‘사랑의 불시착’ 등 한류 열풍을 일으키는 작품이 잇달아 나오고 있는데요. 중국 SNS에 많이 언급되었던 또 다른 국내 넷플릭스 영화 ‘승리호’는 열성에 힘입어 중국 극장 개봉을 추진하기도 했죠.

한 리포트에 따르면 넷플릭스는 현재 불법 다운로드로 월 192만 달러(약 22억 원) 손해를 보고 있는 것으로 추정됩니다. 이는 다른 유명 해외 OTT 사이트인 아마존, 훌루보다 5배 정도 많은 액수인데요. 이에 넷플릭스는 개인이나 기업 인터넷 방송에서 송출 가능한 유료 스트리밍 이용권을 제공하는 동시에 캡처 프로그램이 감지되면 검은 화면이 뜨도록 만드는 등 저작권 규제를 강화하고 있습니다.